音圧の上げ方

スピーカーから流れる音

音圧を上げる方法part1

曲はできたけれど、市販されているCDと聴き比べると音が小さく聞こえる──これは音圧が低いのが原因です。

波形編集ソフトなどで市販CDに収録されている曲の波形を見ると、ギザギザがほとんど感じられないくらいみっちり詰まった形になっていると思います。見ているだけで圧迫感を感じるほどです(笑。

要はできあがった曲の波形をそんなふうにすることができれば、音を大きくする(感じる)ことができるということです。

音圧上げはその是非が問われるものでもありますが、なにはともあれ音圧を上げないことにはいいか悪いかの判断もできないので、その方法について解説します。

ちなみに過度な音圧上げが登場した背景については過去のコラムで触れているので、よかったらあわせてご覧ください。

マキシマイズした波形

エディット前の波形(上)とがっつり音圧上げした波形(下)。波形のギザギザがわからないくらい音圧上げしたものは、海苔波形という蔑称で呼ばれることもあります(笑

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コンプレッサーを使おう

大抵のDAWソフトには標準でコンプレッサーがついていると思います。エフェクト類のなかに「dynamics」と書いてあるのがそれです。

コンプレッサーとは簡単にいうと大きな音を抑え、小さな音を持ち上げる役割を持つものです。音の強弱の差を縮めることによって音圧が上がることになります。
また、その機能を利用して特徴的な音を作るのにも効果的です。

音圧を上げるにはどのような設定をすればいいか。それは曲それぞれの特徴に合わせて設定することが大事です……といってしまってはこの項の意味がないので、このサイトすべてに通じる「省エネ」の精神で設定の一例を紹介したいと思います。

> Threshold(スレッショルド)-6dB
> Ratio(レシオ)3.0:1
> Attack(アタック)8ms
> Release(リリース)100ms

マスターエフェクト(曲全体にエフェクトをかけるところ)にコンプレッサーを入れてこの設定にして、あとはゲイン(Gain・Make Up Gain)を上げて聴感上ひずみが出ないところまで音圧を上げましょう。
これはコンプレッサーをトータルコンプとして使い音圧を稼ぐときの、ほんの一例です。

また限界まで音圧を上げた曲の場合、まれにmp3等に圧縮した際にノイズが入ることがあるのですが、そのときはリミッターのアウトプットを-0.1dBにして、書き出した曲の波形の頭がぎりぎり天井に届かないくらい下げてやるとうまくいくこともあるので試してみてください。

*単語説明

Threshold(スレッショルド)
入力音が設定したレベルを超えたところからコンプレッサーがかかりはじめます。
上の例の場合-6dBですので、-6dBを超えた音にコンプレッサーがかかるということです。
「コンプをがっつりかける(深くかける)」なんていう場合には、もっと低い値にしてコンプレッサーがつねにかかっている状態にします。

Ratio(レシオ)
どのくらいの比率で圧縮するかを決めるものです。
上の例の場合3.0:1ですので入力された音を3だとすると、それを1にして出すということになります。

Attack(アタック)
コンプレッサーがかかりはじめる時間の設定です。

Release(リリース)
スレッショルドで設定した音以下のレベルになったときに、元の音に戻るまでの時間の設定です。

 

コンプレッサーの詳細な使い方については、以下の項で解説しています。

音圧を上げる方法part2

マキシマイザーを使おう

コンプレッサーを使うよりさらに簡単で効果的なのが、マキシマイザーを使うことです。

マキシマイザーとは音圧上げに特化したダイナミクス系プラグインのことで、非常にナチュラルに市販CDのレベルまで音圧を上げることができます。

プラグインによって操作は多少異なりますが、たとえばCubaseのMaximizerですと、アウトプットを0.0以下にして(最大レベルの設定)、オプティマイズの数字を上げるだけで音が大きくなります。

マキシマイザーはフリーソフトでもいくつかあるので試してみてください。

※追記
最初にこの項を書いたころは、マスタリングに使うプラグインはフラッグシップバージョンにしかついていないことが多く、下記で紹介するフリーのプラグインが非常に役立ったのですが、今では安価なDAWでもマキシマイザーなどが当たり前のように搭載されるようになりました。

というわけでまずはお使いのDAW付属のマキシマイザーを使ってみて、違う質感のプラグインも試してみたくなったら下記のソフトを使ってみるというのがいいんじゃないでしょうか。

フリー(無料)のマキシマイザー

Unlimited(SONIC ANOMALY) for Win(32bit / 64bit)VST
高品質なフリーのマキシマイザー「Unlimited」。スレッショルド(THRES)の値を下げていくだけで、ぐいぐいと音圧を上げることができます。
SHARPとDULLのどちらかに寄せることで、音圧を上げたときのサウンドの質を変えることも可能です。
RMSメーターやラウドネスメーター(LUFS)を備えているので、音圧感の確認にも役立ちます。

LoudMax(Thomas Mundt) for Win&Mac&Linux(32bit / 64bit)VST / AU / LADSPA
パラメーターが二つしかない超シンプルなマキシマイザー「LoudMax」。
最終的な音圧上げに使うなら、Outputを0.0dBか-0.1dBにしてThreshを調整するだけでOKです。
原音を保ったままクリーンに音圧を上げることができます。

George Yohng’s W1 Limiter(4Front Technologies) for Win&Mac(32bit / 64bit)VST / AU / RTAS
サイト紹介文に“W1 Limiter is a clone of Waves L1”とあるように、Wavesのマキシマイザー「L1」念頭において作られたリミッターのようです。
最大音量を指定するCeilingと、圧縮量を指定するThreshold、Threshold以下の音量になったときにどのくらいの時間をかけて圧縮を解除するかを指定するRelease、Releaseを自動制御するためのAdaptive Release。これらの少ないパラメーターを操作するだけで、簡単に音圧を上げることができるのが魅力です。
かなり昔からあるプラグインなのですが、いまだに使えるというのがすごいですね。

SoundEngine Free for Win(32bit)スタンドアロン

私がはじめて使ったマキシマイザーがこれでした。しっかりとした音圧上げができます。平均dB値から+3dBくらいがちょうどいいように感じました。
現在はプラグインで使えるマキシマイザーがたくさんあるので、スタンドアロンでのみ動作するこのソフトは、他のフリーソフトと組み合わせてポッドキャストなどの音声編集に使うのがいいのではないかと思います。
64bit CPUの互換モードでも動作可。

リンク先のサイト内容は予告なく変更される場合があります。
リンク先のサイトについてはご自身の責任においてご利用ください。

有料版マキシマイザー

マスタリングを含めたもうワンランク上の音作りをしたい方には、iZotope Ozone 8をおすすめします。
マキシマイザーを含め、マスタリングに必要なツールがすべて入っています。
音像をぐっと広げるステレオイメージャー(Imager)、EQとコンプを組み合わせた新しいスタイルの複合イコライザー(Dynamic EQ)、曲をラウドに仕上げるエキサイター(Exciter)等、「使える」機能が詰まっています。

スタンダードバージョンのほかに、フル機能のアドバンスド(Advanced)、エントリーバージョンのエレメンツ(Elements)があります。

for Win&Mac(32bit / 64bit)VST / AU / AAX / RTAS

 

また、スタジオ必需品とも言われるWAVESのソフトウェアもおすすめです。
マスタリングツールの金字塔を打ち立てたといってもいいマキシマイザー「L1」や、それをさらに進化させた「L2」「L3」をはじめとしたミックス、マスタリングに必要なプラグインをバンドルしています。
これはまさしく「プロの音」にするためのソフトだといえます。

for Win&Mac(64bit)VST / AU / AAX

 

オリジナルの風合いを残したまま、音圧を今までよりもう一段階引き上げたいときにはFG-Xが役立つでしょう。
FG COMP、FG LEVEL、音圧をチェックできるRMSメーター類の三つのセクションに分かれています。

このうちマキシマイザーに相当するのがFG LEVELです。
GAINは全体の音量、LO PUNCHとDETAILは低音と高音の強調、DYNAMIC PERCEPTIONはダイナミクスの付加、ITPはサウンドのキャラクター(ハードな効きかソフトな効きか)を調整するパラメーターです。

for Win&Mac(32bit / 64bit)VST / AU / AAX

 

マキシマイザーをはじめとするマスタリング系プラグインを使った音圧上げについては、こちらの記事で詳しく解説しています↓

音圧を上げる方法part3

イコライザー(EQ)を使おう

これはコンプレッサー、マキシマイザーを使う前の段階でやるべきことですが、各トラックで周波数がぶつかっていないかをチェックして必要ない部分を思いきってカットしましょう。

特に低域が出過ぎていると音圧が稼げないので、キックやベースは音としては聴こえない20Hz以下はばっさりカットすると効果的です。
イコライザーについては音をクリアにする方法の項で詳しく説明しています。

音圧を上げる方法part4

サイドチェインを使おう

コンプレッサーのサイドチェインは音圧を直接的に上げるものではありませんが、ダイナミクス(音の強弱)のコントロールに非常に効果的です。
コンプレッサーをピンポイントで動作させることで、局所的に強くなってしまった低音などを調整することができます。

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